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美国或探测直径240公里全金属小行星:更好地了解地球内部

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[日期:2016-11-24]    来源:新浪科技  作者:

  新浪科技讯 北京时间1124日消息,科学家们近日表示,一颗金属构成的大型小行星很有可能实际上是一颗火星大小的原始行星留下的熔融内核。

 

  第16号小行星“灵神星”(16 Psyche)的运行轨道位于火星与木星之间,据信这是一颗原始行星被太阳系形成初期剧烈的撞击事件摧毁之后留下的残骸。

 

  美国宇航局目前正考虑发射一颗探测器飞往这颗太阳系内最大的金属小行星,如果成行,那这将是科学家们首次对一颗完全由金属构成的天体进行探测。研究人员希望对这颗特殊天体的探测将帮助我们更好地了解地球内部由铁和镍组成的内核,以及其他行星的金属内核的形成机制。

 

  美国亚利桑那州立大学地球与空间探测学院主管琳达•埃尔金斯-坦顿(Linda Elkins-Tanton)对媒体表示:“如果灵神星拥有磁场,那么它就很有可能是一颗小型行星的熔融内核,只是这颗行星的外部岩石圈层已经被剥离了。这颗原始母体可能和灶神星一样小,但也有可能和火星一样大。”

 

 

  灶神星是太阳系内第二大小行星,直径326英里(约合524公里)。而相比之下,灵神星直径大约150英里(约合241公里),成分几乎完全由铁和镍构成。这颗小天体很有可能是太阳系内科学家们唯一能够直接开展考察的行星内核。目前正在接受美国宇航局内部审查的探测计划预计将耗资5亿美元,如果通过审查,它预计将在202011月发射升空,并在2026年抵达灵神星。

 

  此前在谈到该项目时,埃尔金斯-坦顿表示:“我们此前探测过的所有天体表面要么是冰,要么是岩石或者气体。现在请大家想象一下一个完全由铁和镍组成的星球,那将是何等的奇异!但就在我们的脚下,在我们无法抵达的深处,我们的地核就和灵神星非常相似。因此飞往灵神星的探测计划某种程度上就相当于钻入深深的地下,直接对一颗类地行星的内核开展考察。”

 

  就在上个月,还有报道称有科学家团队宣布在灵神星表面发现了水存在的迹象。(晨风)

 

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